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품격있는 나이 듦의 완성시니어 봉사활동
시니어 봉사활동

은퇴를 준비하는 시니어들이 가장 많이 하는 고민은 품격있는 노년을 보내는 일이다. 은퇴 전 미리 준비해볼 수 있는 의미 있는 활동을 소개한다. 시니어 의료인과 법조인의 봉사활동과 마을의 생태계를 지키는 활동 등 자신의 전문성을 살려서 은퇴의 품격을 즐기는 이들의 아름다운 활동 이야기를 만나본다.


당신의 은퇴를 더욱 풍요롭게 하는 도전
은퇴를 잘 준비한 이들에게 ‘노후’란 또 다른 즐거움으로 다가온다. 인생의 황금기라고 불리는 시기인 만큼 비로소 자신이 하고 싶었던 일을 할 수 있기 때문이다. 가족을 부양하거나 생계를 이어가기 위해 일했던 젊은 날을 뒤로하고 이제는 조금 더 의미 있는 일을 하길 원하는 시니어들이 많아지고 있다. 은퇴자들이 시작하는 사회활동은 문화, 예술, 관광, 스포츠 활동을 비롯해 자원봉사, 종교활동, 자기계발 등의 활동으로 구분된다. 이러한 시니어의 활동 중에 자신이 관심을 가지고 있는 분야와 도전하고 싶었던 분야를 선택함에 따라서 보다 풍성한 노후생활이 가능해졌다.

직장에서 퇴직한 은퇴자들은 주로 갑자기 늘어난 시간을 어떤 방식으로 사용해야 하는지 막막해 한다. 이때 적극적으로 자신이 하고자 했던 것을 ‘실천’으로 옮기는 결단력이 필요하다. 은퇴 후 다시 사회에 나가는 이들의 발걸음이 은퇴자의 삶을 변화시킬 수 있다. ‘무엇’을 해야 할지 막막한 기분이 든다면 당신이 가장 잘하는 일을 떠올려보자. 전문성을 살릴 수 있는 일을 통해 사회에 보탬이 되는 활동을 시작해도 좋고, 은퇴 전 직업의 유무와는 무관하게 당신의 ‘취미 생활’을 확장해 새로운 활동에 도전하는 것도 좋다.


전문성을 살린 뜻깊은 사회활동
작은 소모임에서 시작하는 전문성을 살린 ‘봉사활동’도 있고, 공공기관이 주관하는 시니어 ‘봉사활동’도 늘어나고 있다. 인생의 황혼기를 어떻게 설계하느냐가 화두가 되며 공익활동을 하며 사회에 기여하는 중요한 사람으로 남고 싶은 것이 시니어의 바람일 것이다. 이들은 자신의 전문성을 살려서 적극적인 자원봉사활동을 펼치고 있다.

의료인으로 평생을 살아온 이들이 은퇴 후에도 따뜻한 의료봉사활동을 하는 경우도 있다. 외교부가 주관한 ‘시니어 공공외교단’은 해외에 나가 의료봉사 프로젝트를 진행하고 있다. 의료분야 전문지식을 가진 시니어들이 해외에서 다양한 공공의료 프로젝트를 기획하고 시행하기도 한다. 재단 라파엘나눔의 경우, 시니어 의료인의 은퇴 후 의료활동을 위해 교육부터 봉사활동을 위한 지원을 돕는다. 이들은 의료 소외계층에게 의료나눔을 진행하고 있으며, ‘노인 의료’, ‘해외 의료’ 등의 수업을 통해 시니어 의료봉사를 이어간다. 한편, 시니어 변호사들 역시 자신의 전문성을 살려 법조활동을 이어간다. 2017년 출범한 시니어 프로보노 지원단에 소속된 변호사들은 지방자치단체와 시민단체 등 공공영역에서 무료 변호활동과 변호자문 활동을 하고 있다. 이들은 은퇴 후 사회적 약자의 인권을 보호하고 법조인으로서
자존감과 자부심을 얻고 있다.


재능을 기부하는 시니어 문화봉사단
재능기부를 통해 청소년 및 청년들과 교류하는 시니어 봉사단도 늘어나고 있다. 국립중앙과학관의 시니어 봉사단들은 청소년들에게 과학의 꿈을 키워주기 위해 노력하고 있다. 이들은 과학관 내 안내와 식물 해설을 지원하며 주 1회의 봉사활동을 한다. 과학지식이 없어도 유아 돌봄 및 안전 체험을 위한 활동을 할 수 있다. 그 외에도 음악봉사 해설가 활동, 생태관광 가이드 활동 등으로 시민들에게 다양한 편의를 제공하는 자원봉사자들도 늘고 있다.

이들은 적극적으로 사회에 도움이 되고자 배우는 것을 주저하지 않고 참여하고 있다. 시니어들의 봉사활동이 늘자 이를 적극적으로 지원하는 기업도 생겼다. GS홈쇼핑은 시니어 봉사단 '액티브러브'를 통해 아동복지사업을 실현하고 있다. 지역 300명의 아동을 대상으로 아이들을 돌보고 교육하는 시니어 활동을 지원한다. 한화그룹은 전남 여수의 동여수노인복지회관과 연계해 섬 봉사활동을 펼치고 있다. 동여수 시니어 봉사단과 함께 시각장애인을 위한 부엌 수리, 효도 급식, 미용 봉사 등의 봉사활동을 이어나가고 있다.

시니어 봉사활동01 - 국제구호단체 기아대책이 GS SHOP과 함께 만든 시니어봉사단 ‘액티브러브’ 1기 수료식을 가졌다
시니어 봉사활동02 - 시니어봉사단이 아이들의 이야기를 들어주고 있다
시니어 봉사활동03 - ㈜한화방산 여수사업장 임직원들이 릴레이 봉사활동 일환으로 동여수노인복지관 어르신들께 무료급식을 나눠줬다


지역사회를 위한 시니어 사회활동
지역사회를 위한 봉사와 소외계층을 위한 복지서비스를 실현하는 시니어 활동가도 있다. 이들은 동네에 어려운 이웃을 직접 찾아가 고민을 들어주고 복지서비스를 지원하기 위해 노력한다. 이들은 시니어 동네 활동가로 활동하며 지역사회를 위해 봉사하고 있다. 또한, 다양한 활동에 참여하며 마을문화에 이바지하며 따뜻한 동네를 만드는 프로젝트에 참여하기도 한다.

자연환경과 사회문제 참여하는 시니어도 있다. 숲에서 다양한 생태놀이와 활동을 펼치며 문화예술활동을 경험하고 생태 감수성 향상을 위해 환경교육에 참여해 심리적 안정을 찾기도 한다. 또한, 사회, 정치, 문화, 예술 분야에서 목소리를 높이며 활동하는 이들도 많아지며 시니어들의 공익활동 및 사회활동의 참여도가 높아진 것을 확인할 수 있다.

오랜 사회경험으로 축적된 전문성과 식견을 갖춘 베이비부머 세대의 은퇴로 시니어의 사회 활동이 변화하고 있다. 이들은 자신의 전문성을 활용해 사회에 기여하는 활동을 펼친다. 자신의 가치를 알고 사회에 이익이 될 수 있도록 노력하는 것. 이들은 다양한 사회활동을 하며 제2의 인생과 더불어 특별한 가치를 찾아가고 있다. 은퇴 후 품격있게 나이들고 싶다면 시니어 활동에 참여해보자.


취미활동으로 전하는 시니어 나눔봉사
봉사활동을 위해 특별한 아카데미와 교육활동에 참여해 자신의 취미 생활과 특별한 재능을 발전시켜 따뜻한 나눔을 전하는 이들이 있다. 경기도 성남시 도촌종합사회복지관 주관의 음식을 통해 이웃에게 행복을 전하는 봉사단이 있다. 요리로 나누는 봉사단, ‘마스터 쉐프 시니어 봉사단’은 다른 봉사단과는 달리 시니어들의 내공과 손맛을 이웃을 위한 요리로 만들어서 전달한다.

용인시자원봉사센터에서 주관하는 시니어 봉사단은 전문 아카데미부터 양성교육 및 수료식을 거친 후 봉사활동을 실행한다. 이곳의 대표적인 시니어 봉사단, ‘오감만족 손놀이’는 용인시 거주자를 중심으로 모집하여 25분의 시니어들에게 일주일에 2회 2시간씩 6차례에 걸쳐 교육을 실시하고 있다. 보다 체계적인 교육으로 자격증 취득도 가능한 시니어 봉사단도 있다. 화성시 동탄어울림종합사회복지관의 경우는 동화구연으로 나눔 활동을 펼치는 시니어 동화구연 봉사단, ‘동심(動心) 이야기꾼’을 결성했다. 띄어 말하기, 손유희 활동 등의 교육을 받고 지역 내 유치원과 어린이집에서 봉사활동을 하고, 동화구연지도사 3급과 손유희지도사 자격증의 취득이 가능하다.

고령인구의 증가에 따라 지역마다 문화센터와 사회복지관 등에서 요리, 동화구연, IT 서포터즈, 사진 및 영상 촬영 등 지역사회의 시니어가 참여할 수 있는 봉사활동이 늘어나고 있다. 센터마다 60세 이상 성인을 대상으로 하는 시니어 자원봉사단에 참여해보자. 당신의 노후를 더욱 의미있는 시간으로 만들어 줄 것이다.


Words 이성주

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