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성실과 신뢰로 만든 물을 담는 그릇 ㈜세진SMC
 ㈜세진SMC㈜세진SMC 최경식 회장

깨끗한 물에 대한 수요가 증가하면서 성장해온 기업 ‘㈜세진SMC’.
세계 최고의 기술력으로 만들어진 ㈜세진SMC만의 물탱크는 우리가 쓰는 식수 또는 생활수를 안전하게 저장한다. 우리가 늘 함께하는 물의 배경에는 ㈜세진SMC가 굳건히 자리하고 있었던 것이다.



운명처럼 마주한 물탱크 인생은 계획한 대로 흘러가지 않는다. 관련 분야를 전공한 것도, 기업 경영에 특별한 뜻이 있었던 것도 아니었던 최경식 회장이 어떻게 물탱크 사업에 몸을 담게 되었을까. 영문도 모르고 사촌동생에게 내주었던 인감 도장이 그 시작이었다. 사촌 동생이 운영하던 회사가 부도의 위기에 처하면서 전 재산이 압류당하는 상황에 놓였지만, 최경식 회장은 평정심을 잃지 않고 업무의 비전을 살폈다. 그리고 물탱크 사업의 가능성을 보았다. “㈜세진SMC가 설립된 1981년, 당시의 물탱크는 철이나 콘크리트로 지어진 것으로 수십 년이 지나면서 부식이 된 상태였습니다. 아무리 정수를 하더라도 보관하는 곳이 깨끗하지 않다면 위생에 문제가 발생할 수밖에 없죠. 그 사실이 언론에 알려지면서 사람들은 해결책을 찾기 시작했고, 바로 제가 그 해답을 제시할수 있을 것 같았어요.” 최경식 회장은 기회를 놓치지 않고 밤낮으로 뛰며 노력해 회사를 일구어 나갔다. 그 결과, 1년 후에는 2배의 매출을 달성했고, 3년 후에는 정상화에 성공해 비틀거리던 회사를 우뚝 설 수 있게 만들었다.

물탱크는 다양한 건물 밑에 설치되어 용도에 맞는 기능을 수행하는 데, 유달리 최경식 회장의 자부심을 느끼게 하는 곳이 있다. 바로 2008년 화재로 많은 국민의 마음을 아프게 했던, 우리나라 국보 1호, 숭례문이다. 새로 복원된 숭례문의 지하에는 ㈜세진SMC의 거대한 물탱크가 설치되어 있는데, 이는 언제라도 화재를 진압할 수 있는 안전장치가 된다. 최경식 회장의 “국보를 지키고 있다”는 말에서 이 일에 대한 철저한 사명감이 느껴진다.

 ㈜세진SMC
 ㈜세진SMC실제 물탱크 시공 후 전경과 깔끔하고 단단하게 마감된 내부 모습
‘욕심을 부리지 않는’ 운영 철학도
위기를 헤쳐 나가는 데 한몫했다.
높은 수익을 쫓으며 위험한
투자를 하기보다는
기업이 감당할 수 있는
범위 내에서 천천히, 그리고 꾸준히
사업을 확장하는 것이다.

 ㈜세진SMC㈜세진SMC가 시공한 공릉 배수지 내부 방수 방식용 SMC패널

물탱크에 그치지 않은 발전 최경식 회장의 학구열은 사업에서도 바로 적용되었다. 물탱크사업의 장단점을 정확히 파악했고, 거기에 자신의 신념을 더해 ㈜세진SMC만의 체제를 확고히 했다. 원래 철이나 콘크리트로 만들어져 위생 문제가 우려됐던 물탱크는 이제 최첨단 기술을 통해 제작돼 사람들의 건강한 생활을 책임지고 있다. ㈜세진SMC의 물탱크는 조달청으로부터 신제품, 우수제품 지정을 받은 인증된 제품이다. “물탱크는 그 용도에 따라 규격이 다 다르기 때문에 ‘선주문 후 생산’ 방침을 따르고 있습니다. 최소 3개월 전에는 주문이 들어와야 만들 수 있고, 대형 제품의 경우에는 1년까지도 걸립니다. 기업, 공공시설, 군부대, 경찰, 학교 등 대부분의 시설에 물탱크가 설치됩니다. 끊임없이 러브콜이 쏟아지는 이유는 ㈜세진SMC의 독자적인 기술력 때문입니다.”

㈜세진SMC의 제품은 비단 물탱크만이 아니다. SMC(액상MATRIX수지에 저수축제, 충진제, 경화제, 증점제, 안료 등의 첨가제를 혼합한 수지 혼합물을 섬유 보강재에 함침해 가공한 열경화성 중간 성형재료)를 이용해 만든 욕실 천장재 또한 ㈜세진SMC의 주력 제품. 기존 천장재에 비해 습기와 열에 강하기 때문에 하자 발생률이 낮고, 입체적인 돔형의 유려한 곡선이 욕실을 넓고 시원하게 보이게 한다. 이외에도 상판재, 건축마감재 등인테리어에 있어 다양하게 사용되는 칸스톤도 ㈜세진SMC가 만드는 제품 중 하나다. 대표적인 시공사례로 인천 국제공항이있는데, 수많은 인파가 지나다니는 뜻깊은 이 장소에도 ㈜세진 SMC의 정성과 땀이 스며들어 있다.

 ㈜세진SMC(왼쪽부터) ㈜세진SMC 최경식 회장, 여의도지점 김동욱 지점장

 ㈜세진SMC
 ㈜세진SMC㈜세진SMC의 주력 제품인 싱크대 상판과 욕실 천장재. 건축분야에서 인테리어 자재도 인기를 끌고 있다

기업을 만드는 것은 결국 ‘사람’영국 수질협회로부터 획득한 WRAS 인증과 싱가포르 생산성 표준원으로부터 받은 PSB 인증은 ㈜세진SMC의 성장에 날개를 달았고 국내를 넘어 해외 수출에 박차를 가할 수 있었다. 회사를 운영하는 데 가장 중요한 것은 기술력이라지만, 최경식 회장은 그보다 위에 있어야 할 것이 기업을 조직하는 ‘사람’이라고 이야기한다. “제가 회사를 일으키기 위해 노력한 것은 크게 직원과 고객의 마음을 살피는 일입니다. 결국 직원의 마음이 행복해야 모든 일이 잘 풀립니다. 또 특별한 문제가 없어도 먼저 찾아가는 AS를 통해 고객의 마음을 살핍니다. 오랜 세월이 흘러도 늘 같은 전화번호를 유지하는 이유는 고객을 향한 열린 마음입니다.” 어음이 부도가 나면서 많은 중소기업이 피해를 봤던 IMF 외환위기로 도움의 손길을 건넨 IBK기업은행과는 아직까지도 좋은 인연으로 함께하고 있다. 이런 도움과 더불어 최경식 회장의 ‘욕심을 부리지 않는’ 운영철학도 위기를 헤쳐 나가는 데 한몫했다. 높은 수익을 쫓으며 위험한 투자를 하기보다는 기업이 감당할 수 있는 범위 내에서 천천히, 그리고 꾸준히 사업을 확장하는 것이다. “최경식 회장님은 업무적인 능력이 탁월할 뿐만 아니라, 상대방에 대한 배려와 존중으로 인품 또한 훌륭하여 뵐 때마다 배울것이 많고, IBK를 지극히 사랑하는 마음에 감탄하게 됩니다.”

김동욱 지점장의 말 한마디에서도 최경식 회장의 따뜻한 성품에 대한 믿음이 느껴진다. 때로는 돌아갈 때가 빠른 법이기도 하다. 무조건 빨리 가는 길만을 찾기보다는 조금은 느리더라도 주변의 사람들을 둘러보면서 함께 걸어 나가는 것. 앞으로도 ㈜세진SMC가 힘차게 걸어 나갈 길이다.

 ㈜세진SMC
 ㈜세진SMC

제가 회사를 일으키기 위해
노력한 것은 크게 직원과 고객의 마음을
살피는 일입니다. 결국 직원의 마음이
행복해야 모든 일이 잘 풀립니다.
또 특별한 문제가 없어도 먼저 찾아가는
AS를 통해 고객의 마음을 살핍니다.

 ㈜세진SMC

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Words. 백혜린 Photographs. 고인순

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