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지상 최대의 파라다이스천국의 섬 ‘타히티’
천국의 섬 ‘타히티’

태평양 남부에 위치한 보물 같은 섬, ‘타히티’라는 이름은 낯설어도 타히티를 대표하는 섬 중 하나인 ‘보라보라섬’은 한 번쯤 들어봤을 터. 연인들에겐 낭만과 사랑의 상징이 된 섬이자 프랑스령 폴리네시아를 대표하는 곳이다. 세계에서 가장 아름다운 라군으로 둘러싸인 이 섬은 CNN에서 선정한 세계에서 가장 아름다운 마티라(Matira) 해변이 있는 곳이기도 하다.


폴 고갱, 방랑자 생활을 정착하다
프랑스 후기 인상파 화가를 대표하는 폴 고갱이 이국적인 정취와 순수함에 매료되어 방랑자 생활을 정리하고 필생의 대작을 그렸던 곳 타히티(대표작으로 ‘타히티의 여인들’이 있다).

남태평양의 한가운데에 자리 잡고 있는 타히티섬과 주변 섬은 지구상에서 가장 큰 제도로 면적으로 따지면 유럽 전역에 맞먹는 550만㎢의 해역에 펼쳐져 있다. 타히티와 주변 섬의 정식 명칭은 ‘프랑스령 폴리네시아’지만 흔히 ‘타히티’라고 불리고 있다. 타히티는 폴리네시아 민족의 중심 거주지로 독자적인 전통문화를 발전시켰는데 17세기 이래 유럽인들이 들어서게 되었다. 아름다운 열대 풍물과 외국인을 환대하는 원주민의 성격에 매료된 유럽인들은 이곳을 ‘비너스의 섬’이라고 부르기 시작했고 고갱을 비롯한 수많은 문학가와 화가들이 타히티에서 작품 활동을 했다. 정치적으로는 1844년 프랑스가 전통적 왕조를 멸망시켜 식민지로 만들었고, 지금은 남태평양의 관광지로 많은 사랑을 받고 있다.

우리나라에서 타히티로 가는 직항은 없고, 도쿄 또는 하와이나 뉴질랜드에서 경유하여 가는 코스를 가장 많이 이용한다. 타히티를 대표하는 보라보라섬으로 들어가기 위해서는 수도 ‘파페에테’에서 보라보라섬을 연결하는 비행기를 이용해야 한다. 일본에서 출발하는 경우 비행시간은 17~18시간. 보라보라섬 공항에서 예약한 리조트 전용 보트를 이용하여 숙소를 가게 되는데 이렇듯 최종 목적지까지 가는 여정이 쉽지 않다. 하지만 그 모든 길의 피로를 한 번에 씻어줄 환상적인 풍광이 기다리고 있기에 쉽게 포기할 수 없는 곳이기도 하다.

타히티의 화폐는 퍼시픽 프랑(CFP 또는 XPF)을 사용한다. 한국에서 퍼시픽 프랑으로 환전이 어려워 유로로 환전을 한 다음, 파페에테에 도착하면 환전을 하는 것이 좋다. 환율은 고정 유로 환율로 1EUR에 119.33CFP로 환전이 가능하며 현지 은행 운영시간을 체크하는 것이 좋다.


천국의 섬 ‘타히티’폴 고갱의 작품 ‘시에스타’
천국의 섬 ‘타히티’보라보라섬으로 들어가기 위해 이용해야 하는 섬 전용 비행기 ⓒ James Jones Jr

비현실적인 지상낙원 타히티에서 놓칠 수 없는 것들
보라보라섬의 워터 방갈로에서 찰랑이는 파도 소리와 함께 잠들기보라보라섬에 간다면, 가격이 아무리 비싸다고 해도 워터 방갈로에서의 하룻밤은 포기할 수는 없을 것이다. 찰랑이는 파도소리와 함께 별을 보며 잠든다면 이곳이 꿈인지 현실인지 분간이 어려워진다. 또한 세계에서 가장 아름다운 해변으로 불리는 보라보라섬의 마티라 해변에서 햇살을 즐기며 한낮의 여유를 누려보자. 이 해변은 공공 해변이라 5성급 리조트에 머무르지 않아도 누구나 즐길 수 있다.

후아히네 섬의 울창한 숲에서 폴리네시아인의 삶 체험하기폴리네시아에서 최고의 보존 상태를 자랑하는 후아히네 섬은 8개의 마을이 존재하는데 과거 폴리네시아인의 삶을 직접 보고 느낄 수 있는 곳이다.

파페에테 시장에서 기념품 쇼핑하기진정한 폴리네시아 문화를 경험하고 싶다면 수도 파페에테에 위치한 시장에서 자개로 만든 주얼리를 구입하거나 열대 과일을 맛보는 것을 추천한다. 건물 내부 1층에는 먹거리와 기념품 상점들이 모여 있고, 2층에는 흑진주 제품을 판매하는 상점이 있다.

마르키즈 제도에서 가오리, 돌고래와 함께 환상적인 다이빙 즐기기초보자부터 숙련자까지 모두 즐길 수 있는 다이빙 천국 마르키즈 제도에서는 회색 상어, 마이 상어, 뱀상어, 돌고래, 만타가오리를 비롯한 다양한 물고기를 만날 수 있다.

유네스코 세계유산에 등재된 타푸타푸아테아 신전에서 명상하기신성한 라이아테아(Raiatea) 섬에 위치한 타푸타푸아테아(Taputapuātea) 신전은 천 년 전부터 내려온 전통을 간직하고 있다. 우리가 사는 이 세상과 조상 및 신이 사는 세상을 연결하는 장소라 불리는 신전에 방문하여 명상하는 시간을 가져보는 것은 어떨까?

나라를 대표하는 프아송 크루(Poission Cru) 먹기참치회와 여러 가지 채소를 넣고 코코넛 즙을 뿌려 한데 버무린 음식으로 타히티식 회 무침이라고 생각하면 쉽다. 타히티 전통음식으로 독특한 맛이 일품이다.


천국의 섬 ‘타히티’아름다운 라군으로 가득한 타히티. 타히티의 리조트에서 흔히 만날 수 있는 오버워터 타입의 방갈로가 많다.
천국의 섬 ‘타히티’프렌치 폴리네시아 전통춤 ⓒ sarayuth3390
"아름다운 열대 풍물과 외국인을 환대하는 원주민의 성격에 매료된 유럽인들은 이곳을 ‘비너스의 섬’이라고 부르기 시작했고 고갱을 비롯한 수많은 문학가와 화가들이 타히티에서 작품 활동을 했다."

다채로운 푸른색 바다 ‘타히티’
하얗게 빛나는 모래 해변이 끝없이 펼쳐지는 타히티는 흰 모래사장뿐 아니라 진귀한 동물과 화초 보호에도 힘을 쏟고 있다. 그래서일까? 이곳에서만 만날 수 있는 고유종들이 많아 해양 생물학 전문가가 하는 에코 투어를 비롯해 야영 트레킹, 카누 해상 산책 등의 액티비티가 준비되어 있다.

세계에서 가장 아름다운 라군으로 손꼽히는 만큼 타히티 라군과 환초 주변만큼 다양한 해양 생물이 서식하는 장소는 지구상에 없다고 한다. 타히티가 연인들만큼이나 다이버들에게도 절대적인 사랑을 받는 이유이기도 하다. 돌고래는 물론 세계 최대의 쥐가오리, 바다거북 등 거대한 해양생물을 비롯해 물지 않는 착한 상어와 함께 다이빙을 즐길 수 있고 안전하게 스노클링을 하면서 바다거북과 가오리를 관찰할 수도 있다. 좀 더 깊은 해양 세계를 즐기고 싶은 이들은 스킨 스쿠버를 통해 산호초 사이 색색의 물고기들과 친밀도를 쌓는 시간을 가질 수도 있다. 이외에도 라군에서 수영을 하거나 산호섬에서 피크닉을 즐기는 등 여유롭게 시간을 보낼 수 있으며 제트스키, 패들보드, 통나무배, 투명 잠수함, 바다낚시 등 상상할 수 있는 대부분의 해양 액티비티가 마련되어 있다.

에덴동산으로 불리는 ‘보라보라섬’
2009년부터 프랑스령 폴리네시아에서는 외국인 커플도 혼인이 가능해졌다. 영원한 사랑의 맹세를 하고 싶은 연인들, 그들에게 이곳은 낭만 그 자체일 것이다. 하지만 세계에서 손꼽히는 지상낙원 중에서도 타히티가 더 많은 사랑을 받는 이유는 혼인이 가능한 점 이외에도 다른 휴양지에서는 볼 수 없는 보라보라섬의 이색적인 자연경관 때문이다. 보라보라섬 한가운데 우뚝 솟은 뾰족한 산봉우리인 오테 마누산은 보라보라섬 어디에서나 볼 수 있는데 짙은 암석과 아찔한 절벽은 보는 이들로 하여금 탄성을 자아낼 만큼 환상적이다. 또 부드러운 백사장과 에메랄드빛 라군에 산이 함께 있으니 아름다운 자연경관을 모두 갖춘 끝판왕처럼 느껴지는 것도 전혀 이상하지 않다.


천국의 섬 ‘타히티’무레아섬(Moorea)의 이색 액티비티 ‘바다상어 워칭투어’ ⓒ sarayuth3390
천국의 섬 ‘타히티’프렌치 폴리네시아 전통 요리 ‘푸아송’
천국의 섬 ‘타히티’타히티 파페에테에 있는 스낵바. 조식을 먹을 수 있다 ⓒ sarayuth3390
"세계에서 가장 아름다운 라군으로 손꼽히는 만큼 타히티 라군과 환초 주변만큼 다양한 해양 생물이 서식하는 장소는 지구상에 없다고 한다.
타히티가 연인들만큼이나 다이버들에게도 절대적인 사랑을 받는 이유이기도 하다."

천국의 섬 ‘타히티’보라보라섬에서 볼 수 있는 상어와 바다새

현재 프랑스령 폴리네시아에는 7개의 섬에 나눠서 22개의 호텔과 총 884개의 방갈로가 있다. 특히 무레아와 보라보라섬에 집중되어 있으며 레오나르도 디카프리오, 비욘세, 뱅상 카셀 등 수많은 스타들이 타히티 섬의 터키색 바다 위 방갈로에서 멋진 휴가를 즐겼다. 방갈로의 전용 테라스를 통해 바다로 내려가 수영을 즐기고 방갈로 객실의 유리 바닥으로 라군 속 물고기를 바라보며 낭만적인 아침 식사로 하루를 시작하는 것보다 더 멋진 휴가가 있을까?


Words. 이지홍

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